Good Morning – Barnyard

ARTIST : Good Morning
TITLE : Barnyard
LABEL : Polyvinyl Records
RELEASE : 10/22/2021
GENRE : indierock, indiepop
LOCATION : Melbourne, Australia

TRACKLISTING :
1.Too Young To Quit
2.Depends On What I Know
3.Wahlberg
4.Yng_Shldn
5.Matthew Newton
6.Tree
7.I’ve Been Waiting
8.Burning
9.Big Wig // Small Dog
10.Never Enough
11.Green Skies
12.Country

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Good Morningはルール破りです。セクシーで派手な方法ではなく、カジュアルで諦めたような方法で。偶発的、付随的なルールブレイカーである。彼らは奇妙なギターのチューニングをし、他の人のEPよりも短いアルバムを作ります。彼らのキャリアは発作的に進行し、ある年には豊富な音楽をもたらし、ある年には全く何ももたらさないこともありました。彼らは、第一に友人、第二にバンド、第三にビジネスと、しばしば機能に反して、しばしば自費で活動しています。彼らは間違ったシングルを選び、ポスター、グッズ、アルバムカバー、ミュージックビデオなど、すべてを自分たちで、しばしば苦労して行うことにこだわっています。こういったことは、ロックスターが好んで従う道徳的・社会的ルールを破るものではないが、もちろん Good Morningはロックスターではない。しかし、音楽の世界で何らかの成功や安定を望むのであれば、「やってはいけない」ことなのだ。それでも、業界の仕組みがジグザグに動くたびに、Good Morningはジグザグに動く。

Stefan Blair(ステファン・ブレア)と Liam Parsons(リアム・パーソンズ)からなるこのバンドは、6枚目のアルバム ‘Barnyard’ の制作とリリースに伴い、さらに静かな、自らに課したルールを破っています。Good Morningのアルバムは、久しぶりに外部のエンジニアの助けを借りて制作され、友人が運営していないレーベルからリリースされます。これは些細なことのように思えるかもしれませんが、このように外部からの影響、しかもアメリカの外部からの影響を受けて範囲を広げることは、これまで内輪もめに終始してきた2人にとって非常に大きな意味を持ちます。他のアーティストは「時代」や「壮大なビジョン」、「美学の再発明」を語るかもしれませんが、Good Morningの場合はそうではありません。だからこそ、人々は彼らを好きになるのでしょう。

7年前の2014年にリリースされた ‘Shawcross’ から始まった忍耐強く洗練されたプロセスの最新の結果であり、今後もアルバムをリリースするたびに進化していくだろう。思慮深く、キャッチーで、個性的で、そしてクソ長い。ここでいう「クソ長い」とは、35分というアルバムの平均的な長さのことだが、Good Morningのレコードの平均的な長さの約2倍である。このアルバムは、Good Morningの魅力のすべてを、今回は脂肪を削ぎ落とし、エッジを研ぎ澄まし、未解決の問題を解決し、すべての準備を整えたのである。

ここに至るまでには長いプロセスがあり、少し曲がりくねっています。Good Morningは、ある意味、経済的な理由から生まれました。リアムとステファンは Fostexのテープレコーダーの費用を分担し、そのテープを使って2014年の ‘Shawcross’ を制作しました。何もしないでいた長い期間の最後に」「中途半端に」作られたこのレコードは、太陽の光を浴びたインディー・ポップの7曲で、今では多くのファンの心の中に名作としての重みを持っており、ステファンとリアムの人生における問題児のようなものです。それに続く2016年の ‘Glory’ は、バンドのサウンドが最終的にどこへ行くのかをもう少し代表するような作品で、少しダークで少し奇妙なトーンでありながら、冷酷なまでにフックが効いている。(これらのレコードは、印税の大部分をバンドの前レーベルに盗まれたという不幸な十字架を背負っており、そのため前述の「ノー・レーベル」ルールが適用されており、そのためいまだに論争の的になっている)。

友人でありライブバンドメイトである Joe Alexanderのレコードレーベル、Bedroom Suck Recordsからリリースされた2018年の ‘Prize // Reward’ は、Good Morningのアルバムの中で唯一、短期間ではなく長期間にわたってレコーディングされた作品であり、現在もそうである。Good Morningの他の作品に比べて、このアルバムはゆったりとしていて、やや混沌としており、曲はいつでも自由に展開できるようになっています。今になってみれば、他のGood Morningのアルバムと同様に重要で楽しい作品だ。しかし当時は、制作からリリースまでが長引いたことで、バンドは疲れを感じ、自分自身に少し嫌気がさしていました。その解決策は、2019年の ‘The Option’ と ‘Basketball Breakups’ という2枚組のレコードという形でもたらされました。前者はメルボルンで、後者は日本の松本にある友人のスタジオで、初めてフルバンドで迅速に制作されたこのアルバムは、バンドが機能するために不可欠な楽しさと友情を取り戻した。この2枚のアルバムは即効性と推進力があり、それぞれが演奏して楽しい曲とライブで見て楽しい曲で構成されており、吠える犬、風鈴、奇妙なシンセサイザーのソロなど、前衛的ともいえるベタな演出が施されています。

各レコードの間に、Good Morningは2トラックのシングルをリリースしています。2015年の ‘A Vessel’ と ‘Radiovoice’、’On The Street’と ‘You’、2016年の ‘Step Aside’ と ‘Opsie’、2019年の ‘Take It Easy For Me Stranger’ と ‘Boy, I’m Just A Loser For Your Love’、そして最近では、2020年の ‘Mollyduker’ と ‘Keep It’ が、Polyvinyl Record Co. と Good Morning Music Company Worldwideからリリースされました。これらの2曲は、Good Morningのアルバムではほとんど見られないように、常に特定のフォーマットに準拠しているにもかかわらず、ステファンとリアムがスタイルや音色を試す場を提供しています。これらの曲の中には、ドローンシンセ、アンビエントスケッチ、カントリーバラードがあります。

体現され、豊かで、あばたもえくぼのようなこの歴史は、’Barnyard’ に収束します。2019年末、’The Option’ と ‘Basketball Breakups’ をリリースした後、長期のアメリカツアーが迫っていた Good Morningは、基本に立ち返ることにした– ‘Shawcross’ や ‘Glory’ のときのように、再びデュオでレコーディングすることにしたのだ。この年、彼らはコリングウッドのスタジオで何曲ものデモを行い、毎週火曜日に会って、いつものように一緒に曲作りとレコーディングを行いました。11月、アメリカでのツアーが終わると、2人はシカゴに戻り、Wilcoの有名なスタジオであるThe Loftで、溜まっていたデモをきちんと録音しました。

The Loftで Good Morningが見つけたのは、機材だけではありません。彼らが必要とする以上の機材が、彼らのお気に入りのレコードで演奏されていたのです。また、スタジオの専属エンジニアである Tom Schickという気の合う仲間もいました。最初のレコーディング・セッションでは、トムは指導者として、バンドが機材を試したり、何時間も話をしたりするのではなく、デモを実際に録音するように促しました。一緒に過ごす時間が長くなるにつれ、トムは親密な協力者となり、バンドが初めて友人以外の人をレコーディングの手伝いに呼んだことで、’Barnyard’ の仕上がりに大きな影響を与えました。バンドは、翌年には戻ってきて完成させるつもりで The Loftを去ったが、Covidのせいでその計画は実現しなかった。今、’Barnyard’ で聴くことができるのは、まさにその最初の呪文のようなレコーディングで打ち出されたものです。ある意味では、宇宙がバンドの計画を阻止したことで、彼らは自分たちのルールの少なくとも1つを守ることを余儀なくされました。それは、1つの地理的な場所で、一度に急いで録音したレコードだけを作ることです。その結果、アルバムはより良いものとなりました。過剰な作業や過剰な証明はなく、これら12曲は自分自身に馴染んでおり、決してなれない何かを目指すのではなく、ありのままの存在に満足しています。

‘Barnyard’ がいかに静かなエポックであり、Good Morningの歴史におけるマイルストーンであるにもかかわらず、このアルバムはバンドの最も瞑想的なレコードでもあり、その喚起においては思慮深く、慎重である。’Mollyduker’ や ‘Keep It’ の精神を受け継いでおり、このアルバムのトーンやスタイルの先駆けとなっている “Barnyard” は、世界に疲れ、物事の状態に関心を持ち、ゆるやかで焦点の定まらないものとなっています。言い換えれば、私たち誰もがそうであるように、現状に不満を持ち、私たちの社会に固有の多くの問題を解決できないでいることに不満を持っているのです。リアムが歌うピアノ・バラードの “Burning” は、70年代ロックの雰囲気を漂わせ、地球温暖化の脅威を訴えています。ステファンが歌う “Big Wig” は、音楽業界や人生を闊歩する、一般的に役立たずで頭でっかちな大物たちについて歌っています。

このような暗い雰囲気の中でも、グッドモーニングの曲の中には、最もキャッチーで個性的な作品があります。”Depends On What I Know” の軽快なグルーヴと気楽なハーモニーは、フラストレーションのたまる歌詞とは裏腹に、”Country” の心をつかむ素晴らしい推進力は、よりシンプルで簡単な方法に戻ることを訴えているにもかかわらず、持続しています。’Barnyard’ を構成する12曲は、メロディも構造も文句のつけようがありません。素晴らしい魅力的なロックソングであり、たとえその内容が衰退した世界についてのものであっても、威圧的なプロダクションの選択や独りよがりのトーンで苦しめられることはありません。

‘Barnyard’ に壮大な再発明や地球を揺るがす傲慢さを求める人には物足りないだろう。このアルバムは、良質でよくできた、精巧に書かれた曲のアルバムである。このアルバムは、その純粋さと一貫したビジョンのために注目すべきアルバムであるが、決してコンセプトアルバムではない。バンドの歴史の中で重要なレコードであるが、すべての人にとって歴史的に重要であると考えるような自尊心を持つものではない。それが、この作品に惹かれた人たちが好きになる点だろう。’Barnyard’は少なすぎず、多すぎず。ちょうどいい、Good Morningなのだ。

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