Sufjan Stevens & Angelo De Augustine – A Beginner’s Mind

ARTIST : Sufjan Stevens & Angelo De Augustine
TITLE : A Beginner’s Mind
LABEL : Asthmatic Kitty Records
RELEASE : 9/24/2021
GENRE : altfolk, folk, ssw
LOCATION : New York

TRACKLISTING :
1.Reach Out
2.Lady Macbeth In Chains
3.Back To Oz
4.The Pillar Of Souls
5.You Give Death A Bad Name
6.Beginner’s Mind
7.Olympus
8.Murder And Crime
9.(This Is) The Thing
10.It’s Your Own Body And Mind
11.Lost In The World
12.Fictional California
13.Cimmerian Shade
14.Lacrimae

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音楽について書くことは、建築について踊るようなものだと言われています(不可能で不条理)。しかし、映画について歌うのはどうでしょうか?

Sufjan Stevens(スフィアン・スティーブンス)と Angelo De Augustine(アンジェロ・デ・アウグスティン)は、まさにそのようなコラボレーション・プロジェクトのためにペアを組みました。’A Beginner’s Mind’ は彼らのデビューアルバムで、(主に)人気のある映画を題材にした14曲が収録されています。その素材は、高尚なもの、低俗なもの、そしてその中間に位置するものです。ゾンビ・ホラーの要(ナイト・オブ・ザ・リビング・デッド)、心理スリラーの要(羊たちの沈黙)、ハイテンションなアクション映画(ポイント・ブレイク)、ベット・デイビスの名作(イヴの総て)などが、人生の意味、死の意味、そしてその間にある全てのものを探求する曲のインスピレーションとなっています。映画はあくまでもきっかけに過ぎず、曲は原作を自由に解釈し、大胆な展開を可能にし、しばしば実存的な探究心で暴走します。ジョン・カーペンター監督の『ザ・シング』は、社会的パラノイアという病気を探求する曲にインスピレーションを与え、ヴィム・ヴェンダース監督の『欲望の翼』は、人間の苦しみと孤独をテーマにした曲の構成要素となっています。音楽はフォーク調で、甘く、誠実で、ハーモニーが生き生きとしていて、サイモン&ガーファンクルにニューエイジの要素を加えたようなものです。また、『Hellraiser III』にインスパイアされたS&Mの悲歌、『Bring It On Again』にインスパイアされた元気なキャンプファイヤーソング、スパイク・リー監督の『She’s Gotta Have It』にインスパイアされたフェムパワーのローファイ・フォークアンセムなどがあります。このアルバムは、ソングライターたちが彼らの得意とするメランコリーなフォークのイディオムに完全に根ざしているにもかかわらず、様々なことをやり遂げ、それを楽しんでいます。

スティーブンスとデ・オーガスティンは、ニューヨーク州北部で1ヵ月間の休暇を取り、友人の山小屋で一緒に仕事をすることになったとき、表面的な構想として始まったことが、より真剣な調査となった。彼らのやり方は、夜に映画を見て、朝に曲をスケッチするというシンプルなものだった。一人がヴァースを、もう一人がコーラスを書き、コード進行や歌詞のタペストリーを気ままに書き上げ、その過程でお互いの文章を仕上げることもしばしばあった。徹底的な編集とリライトが行われた。その結果、「映画的な釈明」というよりも、「漫然とした哲学的な探究」のように、曲が自由に連想できるようになった。壊れた世界で人間であることは何を意味するのか」という大きな疑問を投げかける難解な補間によって、プロットポイントやシーンの概要、主要な登場人物がしばしば置き換えられている。

スティーブンスとデ・オーガスティンは、このレコードの名前にもなっている「正信」を意識してすべてを書き上げた。正信とは、映画が何を語るべきかという先入観を持たずに、思いがけないインスピレーションを探して書くことができるように、2人に力を与えた禅宗の概念である。「易経」やブライアン・イーノの「Oblique Strategies」も、その過程で動機付けとなりました。映画は、メタテキストの壊れた電話ゲームにおける修辞的なプロンプトとなり、ソングライターたちはそれぞれの反応や創造的な本能に任せて作業を進めました。根本的な目的は、共感と開放性であり、判断することはありません。純粋で善良なもの、あるいは一見暗くて悪人のように見えるものを、子供の目で観察するのです。

80年代後半のガーナでは、ハリウッドの大作映画をピックアップトラックの荷台でポータブル発電機を使って上映する「モバイルシネマ」という斬新な文化が生まれました。映画を宣伝するために、ガーナのアーティストたちは、それぞれの映画についてのわずかな情報からインスピレーションを得て、別のポスターを描きました。この形態の先駆者である Daniel Anum Jasper(ダニエル・アナム・ジャスパー)は、スティーブンスとデ・オーガスティンから ‘A Beginner’s Mind’ のための一連の新作(3枚の7インチシングルのジャケットを含む)を依頼された。ジャスパー氏が自由に描けるように、プロジェクトに関する情報はあえて曖昧にされていた。神話の神々や怪物、ゾンビ、スカイダイバー、そしてアメリカの著名な映画監督(ジョナサン・デミ、このアルバムは彼に捧げられている)などが視覚的な手がかりとして提出されました。出来上がった絵画は、『A Beginner’s Mind』を形作っているのと同じように、不思議な感覚、言葉遊び、陰謀を表すグラフィック・シミュレーターとなっています。スティーブンスとデ・オーガスティンは、古い映画を重要な新曲(新しいイメージ)に変換することで、これまで考えられなかった視点から自分自身と周囲の世界を考えることを求めています-新しい見方、聴き方-これは今までと同様に必要であり、適切な方法です。

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