PEAKES – Peripheral Figures

ARTIST : PEAKES
TITLE : Peripheral Figures
LABEL : Practise Music
RELEASE : 11/19/2021
GENRE : altpop, indiepop, synthpop
LOCATION : Leeds, UK

TRACKLISTING :
1.Internal Forecast I
2.An Infinite Divide
3.Control
4.Day & Age
5.Lately
6.Internal Forecast II
7.Clouds
8.Nameless Machines
9.Fascination
10.Circular State

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PEAKESのサウンドは常に独立しており、彼らが移動する世界の上に無重力で浮遊する賛美歌のようなエレクトロ・ポップを作り出しています。ノスタルジアというレンズを一種の避難所として使い、シンセが導く夢物語は、時間や場所の感覚を一切無視しています。彼らのサウンドは、現在のものであると同時に、記憶のように移ろいやすいものです。

2017年の結成以来、ボーカルの Molly Puckering(モリー・パッカリング)、シンセサイザー兼プロデューサーの Max Shirley(マックス・シャーリー)、ドラマーの Pete Redshaw(ピート・レッドショー)は、PEAKESであることの意味を確固たるものにしてきました。数多くのEPとシングルが彼らの意思表示を示し、それぞれが勢いを増していく中で、彼らの軌道は明確でした:スタジオに入り、音楽をステージに持ってくることです。リーズを拠点とするこのトリオの2020年の計画は、世界が止まるまでのものでした。アーティストの生命線であるツアーとレコーディングが世界的に停止するとは誰も予想できず、PEAKESも、不可能が定義された年に、デビューアルバム ‘Peripheral Figures’ を制作するとは予想できなかったでしょう。

「不可能を可能にした年に、デビューアルバム ‘Peripheral Figures’ を制作することになるとは、予想もしていませんでした」とモリーは言います。4曲入りのEP ‘Pre-Invented World’ をCOVID-19パンデミックの直前にリリースし、世界が混乱している中、彼らの音楽は空虚なものになってしまった。新しい音楽への意欲が失われたのは当然のことであり、PEAKESにはそれを変えることはできなかった。しかし、PEAKESにはそれを変えることはできませんでした。彼らはそれにこだわることなく、一歩下がって初心に戻り、純粋な創造の感覚で再び音楽を好きになることを学びました。

しかし、パンデミックの間に乗り越えなければならなかった物流面でのハードルにもかかわらず、 ‘Peripheral Figures’ はこれまでで最も個人的で実践的なプロジェクトであり、完全に彼ら自身のものです。モリーは寝室のタンスの中でボーカルを録音し、ピートのドラムはEメールでファイルを共有してやり取りしました。それまでの本格的なスタジオでのプロデューサーとのセッションとは異なります。「これが、私たちが望んでいたサウンドに最も近いものです」とマックスは言います。「以前は誰かのビジョンでもありましたが、今回は私たちが最終決定権を持っているので、とてもいい感じです」

「今回は、最終決定権が自分たちにあるので、とても気持ちがいいです」とマックスは言います。中断された時間のおかげで、彼らは時間を気にすることなく実験を行うことができました。このアルバムは、PEAKESの可能性を最大限に引き出しただけでなく、無限の想像力を駆使した普遍的な孤独感を表現するカプセルとしても機能しています。

パンデミックが彼らに与えたもう一つの自由は、シングル中心の考え方から脱却し、リスナーと瞬時につながる能力を持つアップビートという条件を必ずしも満たさない、ゆっくりとした曲を受け入れることでした。’Peripheral Figures’ で最も興味深い曲のひとつである “Clouds” は、もし彼らがアルバムを意識して作曲していなかったら、存在しなかった曲です。音数を減らして、モリーの魅惑的な、ほとんど話し言葉のようなボーカルがこの曲を支えています。「使っている音や作りたい世界がかなりノスタルジックなんだ」とマックスは言います。シューゲイザーのぼんやりとした夢の世界にインスパイアされたPEAKESは、ギターよりもシンセに重点を置きながら、それらの要素を前面に押し出しています。”Infinite Divide” では、80年代の回顧的でシンセを中心としたエネルギーを融合させ、それを現代の瀬戸際に持ってきています。PEAKESはディストーションを使って実験し、それまでのスタジオレベルの洗練されたものよりも、DIYで制作したことによる硬質感を歓迎しました。この2曲は対照的ですが、バンドのお気に入りでもあります。「最初からあんなにエネルギーのある2曲を作ったことはありませんでした」とモーリーは言います。

“Day and Age” は、ナイトクラブを念頭に置いて書かれており、推進力のある、完全にエレクトリックなニューウェイブのビートは、混雑した空間を夢見ているかのようです。マックスとモリーの間で書かれた彼らの歌詞は、たいてい観察から生まれたものです。「私たちは、自分たちが外の世界にいることでどれだけ影響を受けているか、外の世界にいなくなるまで気がつきませんでした」とモーリーは言います。無限の想像力を頼りに、彼らは頭の中のシナリオを探り始め、さまざまな物語の中に自分たちを埋め込んでいきました。”Nameless Machines” はコンセプトソングで、マックスの歌詞に基づいて作られました。同じ9時から5時までのオフィスワークに従事し、それに飲み込まれ、閉じ込められている人を想定しています。「その心境になって書くのが好きだった」とマックスは言う。

PEAKESの音楽は、Gary Numan、Depeche Mode、New Orderなどのエッセンスから、細野晴臣のアンビエント・テクノ、Grauzoneの変則的なジャーマン・エレクトロビートまで、さまざまな参照点から構成されています。マックスが80年代のニューエイジに影響を受けているのに対し、モーリーは00年代の女性主導のエレクトロニック・ルネッサンスに注目しており、Portishead、Goldfrapp、Molokoは、バンドのフロントウーマンとしての彼女のアプローチに多大な影響を与えています。

バンドは、2017年にリーズ音楽院で学んでいた時に、8ベッドの家に一緒に詰め込んだ後、大学で出会い、同じようなビジョンを共有していることを発見しました。モリーは、PEAKESのボーカルとリリックを担当するだけでなく、「静かなもの」の設計者でもあり、彼らのアートワークに持ち込むドリーミーで気まぐれな美学を意識して、すべての衣装をスタイリングしています。マックスは、歌詞、制作、楽器演奏に至るまでマルチに活躍しており、細部にまで目が行き届いているため、すべてのトラックが非常に高い水準で仕上げられています。そしてピートは、PEAKESの基盤となる力であり、平和をもたらす存在であり、ロードマンであることは言うまでもありません(彼は唯一運転免許証を持っています)。

‘Peripheral Figures’ のリリースにより、PEAKESはこれまで以上に自分たちのビジョンに一歩近づいたと感じています。彼らのデビュー・アルバムは苦労の末に完成しましたが、トラウマから美しいものを作り上げる可能性があることを示す例として、明るく輝いています。

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